Reportaxe

A cuncha do peregrino: a orixe do símbolo do Camiño

A cuncha de vieira, este importantísimo símbolo da ruta xacobea, ten unha orixe incerta sobre o que circulan varias teorías

Concha de señalización del Camino de Santiago

Concha de señalización del Camino de Santiago

A cuncha de peregrino, o símbolo universal do Camiño de Santiago

A cuncha do peregrino, é sen dúbida o símbolo máis universa e representativo do Camiño de Santiago, unha icona co que sobran as palabras cando nos referimos ás rutas xacobeas que chegan a Santiago. A cuncha de vieira, unha familia de molusco bivalvo moi común en Galicia, parece hoxe un obxecto case imprescindible para o peregrino que emprende a súa viaxe, con todo, a pesar da súa popularidade, a razón pola que os primeiros camiñantes adoptárona descoñécese.

A pesar de non estar tan difuminados as súas orixes, si coñecemos o uso que obtivo desde o comezo das peregrinacións a cidade santa: distinguir aos camiñantes que concluíran a súa peregrinación polo Camiño de Santiago. Tradicionalmente a todos os peregrinos que chegaran a Santiago de Compostela entregábaselles un documento acreditativo e concedíaselles unha cuncha de vieira para colocala no chapeu ou na capa. Portar a cuncha de vieira era considerado como unha forma de tributo ao Apóstolo, como xa se indicaba nos textos do Códice Calixtino.

Unha forma de distinguir aos peregrinos que xa visitaran a tumba do Apóstolo Desta forma, inicialmente a cuncha de peregrino permitía distinguir aos peregrinos que regresaban a casa, non aos que aínda non chegaran a cidade santa (lembremos que tradicionalmente a peregrinación consistía nunha viaxe de ida e volta a casa). A pesar do seu uso inicial, a popularización da cuncha de vieira fixo que os peregrinos a terminen portando indistintamente de se visitaron xa Santiago de Compostela ou non (hoxe poucos son os peregrinos que emprenden a súa viaxe de volta desde Santiago camiñando).

Co paso dos anos, a cuncha do peregrino pasou de ser un distintivo dos peregrinos para converterse en todo un símbolo do Camiño de Santiago. De feito, a cuncha de vieira é un dos símbolos usados oficialmente por Xacobeo para a sinalización do Camiño de Santiago que verás en centos de mouteiras repartidas por todas as rutas recoñecidas como oficiais, impreso en cor amarela e baixa fondo azul.

Concha del peregrino

Concha del peregrino

As orixes da relación entre a cuncha e os peregrinos

A pesar de non coñecer de certo a orixe deste símbolo peregrino, si que temos noticia de numerosas teorías que viran ao redor de como este obxecto pasou a formar parte da iconografía do Camiño de Santiago.

Algúns opinan que a asociación da cuncha de vieira coa peregrinación a Santiago de Compostela está relacionada co seu uso por parte dos peregrinos para beber auga nos ríos e arroios, debido á facilidade de levar sempre unha encima. Outros afirman que o seu uso veu da man do asentamento de mercadores ao redor da Catedral, aproveitando o auxe das peregrinacións na Idade Media. Estes mercadores popularizarían a venda de cunchas de vieira entre os peregrinos; algo así como un recordo que levar con eles de volta a casa.

Doutra banda, segundo conta a tradición popular, a adopción da cuncha de peregrino podería estar relacionada coa volta dos discípulos de Santiago o Maior á Península en barca para dar sepultura aos restos do seu mestre. Na súa chegada a costas galegas, os discípulos de Santiago divisarían a celebración dunha voda na que se estaba levando a cabo un particular xogo entre xinetes.

A historia do noivo que se precipitou ao mar co seu cabalo

O reto consitía en lanzar ao aire unha especie de lanza mentres o portador cabalgaba dacabalo, co obxectivo de facerse con ela antes de que tocase chan. Ao chegar a quenda do noivo, a lanza do mozo desviouse ata o mar, sendo perseguida polo xinete, que sen querer habería desbocado o seu cabalo, afundíndose ambos na auga. Ante o asombro de todos, xinete e cabalo aparecerían segundos despois sans e salvos á beira da barca dos peregrinos ; acto seguido, ao ir o jóven a saudar aos discípulos do Apóstolo, este deuse conta de que o seu corpo estaba cuberto de cunchas de vieiras.

O feito da súa salvación e a súa posterior conversión ao cristianismo sería catalogado como un milagre por parte dos discípulos, que tras a voda seguirían o seu camiño por mar ata a tumba do Apóstolo. Para conmemorar o milagre, cóntase que se estableceu que todo peregrino que fixese o Camiño de Santiago debese portar unha cuncha de vieira consigo.

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Francisco Ramos 25/04/21 23:26:34
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Hola:
Soy un enamorado del Camino. Hace unos años, y tras pensármelo mucho, realicé mi primera peregrinación a Santiago a mis 58 primaveras, con cierta aprensión, por lo que la inicié en Ponferrada (por si acaso), en compañía de unos amigos, que eran quienes me habían "metido el gusanillo" en el cuerpo. La experiencia resultó tan satisfactoria que el año siguiente lo comencé en Roncesvalles. Solía dedicar al Camino (preparativos inclusive) quince días de mis vacaciones de verano y, de ese modo, en tres golpes, que venían a ser tres años, me lo recorría; unas veces con un grupo de amigos y otras veces en solitario, pero nunca me encontré solo. Así que lo he ido haciendo una y otra vez, desde diferentes puntos de partida, y siempre me ha resultado enriquecedor y gratificante, e incluso también lo era para mi esposa que, por razones de salud, no me acompañaba y que se veía libre de mi carga, al menos una pequeña temporada al año.
Tengo costumbre de escribir mis experiencias tras mis peregrinaciones y repartir los folios escritos entre mis amigos, que los reciben con interés (para eso son amigos) y me aseguran que pasan un buen rato leyendo mis narraciones y las anécdotas que reflejo en ellas.
Bueno: Este es mi primer escrito en este foro. Creo que, como presentación, es suficiente. Lo bueno, si breve, dos veces bueno. No es este el caso, por lo que, si breve, aún mejor.
Un saludo a todos.
Paco Ramos
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xacobito 29/04/2021 23:56:17
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Bienvenido !

La concha de Vieira era la "prueba", siempre según el C.Calixtinus, del Peregrinaje y de la llegada a Santiago (no de las tierras de Más Allá porque la iglesia nunca las reconoció como parte del Peregrinaje) y del retorno a casa. En forma o no de insignia (y en este caso susceptible de falsificación), en Compostela su venta estaba regulada en la Edad Media. Nadie podía venderlas sin permiso de la iglesia y comprarlas no estaba precisamente al alcance de todos. Sea por ello o no, o quizás también siguiendo la tradición, o bien, que también puede ser, por solidaridad reaccionaria con tantos que no la trajeron al regresar o que simplemente no regresaron o no llegaron, yo nunca la llevé, desde el 99, hasta 2014 y siguientes.

Espero por aquí tus relatos y anécdotas ! Cuídate !
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Francisco Ramos 25/04/2021 23:38:19
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En relación con la costumbre de portar la concha, recuerdo que, aunque no hay leyes en ese sentido, se dice que el que peregrina a Santiago no tiene derecho a llevar la vieira hasta que no lleva recorridos cien Kilómetros. Antaño, la costumbre era ir sin concha y regresar con ella, pero hoy casi nadie regresa a casa en plan "peregrino", por lo que parece que se le reconoce el derecho tras haber realizado una caminata un poco decente.

Y yo, que suelo ser respetuoso con las tradiciones, hice mi primera peregrinación sin concha, hasta Compostela. Allí, antes de entrar a dar el coscorrón al Santo, me zampé una buena vieira al horno, regada con una cerveza no menos buena, y me quedé con la concha, que después me ha acompañado a todas mis peregrinaciones posteriores.

Un saludo.

Paco Ramos
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