Reportaje

¿Qué es el Caminito del Rey? ¿Cómo llegar?

El Caminito del Rey es una de las rutas de escalada más importantes de Europa que opta a ser Patrimonio Mundial de la UNESCO

Caminito del Rey - Pixabay

Caminito del Rey - Pixabay

Origen y curiosidades del Caminito del Rey

El Caminito del Rey es una ruta muy popular que opta a ser Patrimonio Mundial de la UNESCO. Aunque puede parecer que esta ruta guarda relación con el Camino de Santiago, la respuesta es no, ya que no tiene ninguna relación con las rutas jacobeas. La ruta del Caminito del Rey nació con el objetivo de comunicar los municipios de Málaga con el Paraje Natural del Desfiladero de los Gaitanes

Se originó entre los años 1901 y 1905 gracias a los encargados de la Sociedad Hidroeléctrica del Chorro. Los trabajadores necesitaban una forma de atravesar el paraje y trasladar el material de las obras. Su sendero se encuentra en el propio Desfiladero de los Gaitanes, que agrupa los municipios de Ardales, Álora y Antequera en Málaga (Andalucía). 

El nombre hace alusión a su origen. En el año 1921, el rey Alfonso XIII inauguró los accesos entre los embalses de Guadalhorce y Guadalteba. El rey tuvo que cruzar la pasarela para llegar al lugar donde se encontraban en obras. Desde aquel entonces, comenzaron a llamarle el Caminito del Rey, un nombre que perduró hasta el día de hoy.

Convertida ya en una de las rutas de trekking más impresionantes y demandadas del mundo, el Caminito del Rey tiene en su haber un buen puñado de curiosidades, varias de ellas vinculadas a su origen. Y es que Rafael Benjumea, en su papel como ingeniero de caminos fue el artífice de no sólo la empresa de electricidad del Chorro, sino también del característico recorrido del lugar. Una ruta diseñada en base a gavillas de hierro y tablones de madera que se ha convertido en santo y seña para los miles de visitantes del lugar. 

Son muchas las leyendas que conciernen a su construcción. Algunas de ellas hablan de que las pasarelas fueron construidas por presos, muriendo decenas de ellos durante las obras. Otras, en cambio, y más cercanas a la realidad aseguran que fueron expertos marineros los encargados de dar forma al famoso Caminito del Rey debido a sus habituales trabajos en alta mar como subirse a los mástiles de los barcos. 

Caminito del Rey - Pixabay

Caminito del Rey - Pixabay

Otros aspectos curiosos del Caminito del Rey hacen mención a sus usos. Y es que más allá de las citadas rutas para trabajadores, las pasarelas fueron también empleadas por personas para comprar comida e incluso niños que, a diario, iban al colegio. ¿Pensabas que el Caminito del Rey sólo podía recorrerse a pie? Estabas muy equivocado. Hay quienes en su día también lo recorrían en bicicleta o caballo.

Después de su construcción estuvo años sin mantenimiento, por lo que el terreno se encontraba en muy malas condiciones, sin barandillas y con algunas zonas con el suelo destruido. Sin embargo, este hecho no le quitó popularidad, ya que se hizo famoso entre los excursionistas. Su fama lo convirtió en una de las zonas más importantes en cuanto a escalada de Europa

Uno de los atractivos de esta ruta son las pasarelas de 3 km de duración a más de 100 metros de altura. El camino está situado sobre un canal de agua con un ancho de apenas 1 metro, y tiene otros 4 km de accesos. Aunque es muy popular, su peligrosidad conllevó durante 1999 y 2000 la muerte de 4 excursionistas. Desde aquella, la Junta de Andalucía decidió clausurar sus accesos para evitar más muertes, llegando a imponer multas de hasta 6.000€. 

En 2006, la Diputación Provincial de Málaga y la Junta de Andalucía llevaron a cabo una propuesta para restaurar el Caminito del Rey. Dicha solicitud se puso en marcha en 2014, año en el que comenzaron las obras de su sendero. Después de un año de construcciones, concretamente el 20 de marzo de 2015, se abrió de nuevo al público. 

El Caminito del Rey consta de accesos y pasarelas. La zona de los accesos tiene una distancia de 4.8 km, mientras que las pasarelas (las más conocidas) tienen una distancia de 2.9 km. Se realiza en un sentido único, desde la zona norte de Ardales a la zona sur de El Chorro. La elección de este sentido fue para reducir la dificultad, ya que así se camina de forma descendente. La duración es de aproximadamente 3 o 4 horas, depende del ritmo del caminante.

Caminito del Rey - Pixabay

Caminito del Rey - Pixabay

Cómo llegar al Caminito del Rey

Se puede acceder al Caminito del Rey desde tres puntos diferentes.

  • Málaga. Podrás llegar desde la capital después de un trayecto de 60 km de duración. Coge la salida por la A-357 en dirección MA-5403. Durante el camino, atravesarás los municipios de Cártama, Pizarra, Carratraca y Ardales. 
  • Antequera. También se puede ir desde esta bonita localidad de Málaga. Una opción es hacerlo en dirección Campillos por la A-384 hasta los pantalones de El Chorro (A-357 y MA-451) o también, hasta el Valle de Abdalajís por la A-343 y desde ahí hasta El Chorro por MA-4401.
  • Ronda. Se puede ir desde Cádiz por la A-367. Una vez se llega al municipio de Ardales, se coge MA-5403, que tiene un recorrido de 60km hasta el destino final. 

Una vez llegamos a la zona, el estacionamiento se encuentra lejos del inicio de la ruta. Se puede acceder por la zona norte o por la sur. La zona norte es más accesible, no obstante, está más lejos que la zona sur. Por ello, si quieres aparcar más cerca es recomendable elegir la zona sur, ya que tendrás el coche más cerca.

Habiendo elegido la zona sur ubicada en El Chorro, hay una hora y media de duración hasta llegar al inicio del Caminito del Rey. Deberás esperar por el bus lanzadera, una vez salgas del autobús debes ir por el túnel pegado al bar/restaurante “El Kiosko”, finalmente llegarás a la caseta de control donde se forman los grupos de visita. Allí podrás disfrutar de la aventura y reservar tu plaza en la web oficial del Caminito del Rey

El entorno alrededor de esta ruta

El impacto que provoca el Caminito del Rey en el excursionista no es solo por la dificultad de la ruta. Todo el recorrido cruza paisajes impresionantes, y además los podemos ver desde una perspectiva privilegiada. El desfiladero de los Gaitanes, visto desde el Caminito del Rey, se ve como desde ningún otro sitio. Este angosto cañón fue labrado de forma natural por el río Guadalhorce, y es uno de los paisajes más espectaculares de la Sierra de Huma. Hay puntos en los que su anchura es de solo 10 metros, y su profundidad supera los 700 metros

No solo es impresionante por sus paisajes, sino también por su historia. Se remonta al Jurásico y al Mioceno. A lo largo del desfiladero pueden encontrarse cuevas de origen natural, algunas de ellas fueron utilizadas como refugio por los habitantes de la zona hasta hace pocos años.

Otro enclave impresionante en la zona es el embalse del Conde de Guadalhorce, aunque en realidad no pertenece a la ruta. Esta presa fue diseñada por Rafael Benjumea, el mismo ingeniero que planeó el recorrido hasta la central hidroeléctrica del Chorro. Se le conocía como “el ingeniero poeta”, por la síntesis que hacía entre la funcionalidad y la belleza de la obra, integrándola en el paisaje.

En este rincón del pantano podemos pasear, bañarnos y hacer otras actividades al aire libre. Es fácilmente accesible, a diferencia del Caminito del Rey, y las vistas son muy diferentes. En este sitio veremos el río desde su nivel, en lugar de a cien metros de altura.

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