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Is the Camino de Santiago overcrowded?

More than 200,000 pilgrims set a new record this year in the Camino de Santiago but, is this model sustainable?

Dos peregrinas en el Camino de Santiago

Dos peregrinas en el Camino de Santiago

As some of you already know, last September 1 came to the cathedral of Santiago de Compostela pilgrim No. 200,000 of this 2016, a number that has been achieved much earlier than other years. Galicia this year also pointed record of tourists; top quality beaches, top gastronomy, great cultural and natural heritage, pleasant temperatures and of course, the goose that lays the golden eggs, the Camino de Santiago, have left a summer of numbers that are not remembered. Was everybody in Galicia this summer?

However, the attraction and popularity is making the Camino de Santiago in recent years is massifying some routes, such as the French Way, which in the months of July and August brings together many thousands of pilgrims, so problems arise to find accommodation spaces, among other things. We do not tell us, it is simply a reality that you told us every day on social networks both veterans who are being walking the Camino for years, such as those of you who walk for the first time.

Many pilgrims have told us that as the biggest influx of pilgrims is in the French Way, is as easy as choosing other routes like the Northern Way, the Primitive Way or Portuguese Way if you're looking for is the "original experience" of ancient pilgrims and do not like crowds. However many you have expressed your displeasure us that the authorities do not bet on sustainable tourism in the pilgrimage route and "held" each year data record.

Do you think that Camino de Santiago is crowded? Does it ruin your experience finding more and more pilgrims walking in the summer months? We want to know your opinion and know your experiences, especially if you have done the Camino this summer in peak season.

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Ramón Fernández Fernández
Ramón Fernández Fernández 25/10/18 15:13:43
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Lo que ocurre es que la visión general que tenemos del Camino de Santiago, tiende siempre a asociarse al Camino Francés por la inmensa mayoría lo cual hace que surjan estas dudas o preguntas si es sostenible o no lo es. Si el Xacobeo y demás "autoridades" trabajaran en informar de verdad que el Camino son muchos Caminos, no tendríamos este tema como noticia. Si informamos de verdad de que el Camino Francés es uno más, con sus bondades y sus defectos, que los tiene y muchos, los peregrinos del futuro tendrían una información veraz, no manipulada como sucede hasta este momento y me temo que seguirá esta tendencia a la manipulación por los muchos intereses que el propio Camino origina Galicia principalmente.
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Antonio P 20/10/18 16:54:08
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El Camino de Santiago es una ruta de peregrinación, mejor dicho, es la ruta de peregrinación más importante del mundo. Esta cantidad de peregrinos no me parece una cantidad muy significativa, cualquier ciudad con playas en la costa de Levante supera estas cifras. El Camino de Santiago no es una ruta de senderismo, es una peregrinación de personas, de muchísimas personas, y el que quiera hacer una ruta andando él solo o con 4 personas más que no vaya al Camino de Santiago sino que tome otro rutas, que por supuesto no van a tener nada de mágico comparado con el Camino de Santiago. Ya está bien de críticar la cantidad de gente que puede hacer el camino de Santiago, al que le guste andar solo que no venga, él se lo pierde. No todo el mundo puede coger las vacaciones en octubre o en abril y las tiene que coger en julio o en agosto, por supuesto que hay más gente pero no por eso no van poder hacer ellos el camino en esas fechas. Yo he hecho el camino varias veces y falta la primera vez que me tropezase con nadie. Animo a todo el mundo a hacer el Camino pues es una experiencia maravillosa. Que lo hagan cuando quieran y lo más importante desde donde quieran.
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Fer de Argentina
Fer de Argentina 19/10/18 21:23:06
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Va a llegar a un punto de equilibrio, ya que luego de la primera vez, son pocos los que repiten y muchos menos van por tercera o cuarta vez. Eso ya se está viendo: el crecimiento no es el mismo que el de años anteriores. Y hay otros Caminos (aparte del Francés y el del Norte en verano) cuya afluencia de peregrinos siempre se mantiene.
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Fer de Argentina
Fer de Argentina 16/11/2018 15:06:02
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@Helle, the best thing you all can do is walk as pilgrims from Pontevedra to Santiago, stay in public auberges, carry your own backpacks et al. There's nothing more sustainable to learn about mobility. Watch the landscapes, talk to people, learn history and arrive to Santiago. More politicians should do this. Buen Camino!
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Helle 15/11/2018 09:07:01
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Does anyone know of any good people/places to visit when I bring a group of danish politicians to north of spain for a field trip. The main focus is on sustainable mobility, and we will therefor spend some time in Pontevedra. However we are also interested in learning how to tackle overtourism. More specifically how to balance the needs of visitors and citizens. We are therefor considering a visit to Santiago de compostella or the surrounding municipalities. Who should we meet and what excamples should we study when visiting northern spain? If you dont know anything about this, maybe you can send me in the direction of someone who might have input? Thanks in advance and kind regards! Helle hna@seismonaut.com
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