Reportaje

¿Cuándo se inició el Camino de Santiago?

El Camino de Santiago es una de las peregrinaciones más populares de la actualidad y cada año miles de personas lo recorren. Muchos conocen sus rutas y la catedral y todo lo relacionado con el Camino de Santiago, sin embargo desconocen su historia y cuando se originó.

Camino de Santiago - Joel Carillet/iStock

Camino de Santiago - Joel Carillet/iStock

¿Cuál es el origen del Camino de Santiago?

Santiago era uno de los 12 apóstoles de Jesucristo. Aunque en su nombre en realidad era Jacob, actualmente lo conocemos como Santiago por la derivación de su nombre latino Santus lacobus. Tiempo después de la resurrección de Jesús, Herodes Agripa I, que por aquel entonces era el Rey de los judíos, ordenó asesinar a Santiago en Jerusalén, quién fue decapitado convirtiéndose en el primer apóstol martirizado. Según la tradición, los restos del apóstol fueron recuperados por su discípulos Atanasio y Teodoro, los cuales embarcaron con ellos hacia la península ibérica.

Tras 7 días de travesía, los discípulos del apóstol Santiago, llegaron al puerto de  Iria Flavia en Galicia para poder situar allí el sepulcro del apóstol. Tras encontrarse allí con diferentes situaciones de peligro, finalmente consiguen llegar al bosque de Libredón donde decidieron enterrar al apóstol.

La historia del traslado de apóstol hasta Santiago de Compostela, se recoge en el códice calixtino. El códice calixtino es el libro que relata los datos de la translación del cuerpo del Apóstol Santiago desde Jerusalén hasta las tierras gallegas, además de cómo sus discípulos robaron sus restos para poder darle sepulcro y conseguir con ello que Santiago sea en su actualidad un centro de peregrinación.

¿Cuándo se inició el Camino de Santiago?

En el siglo IX, el Obispo de Iria Flavia, fue comunicado de que una estrella se había posado en el bosque de Libredón. Este obispo, llamado Teodomiro, se acercó a dicho lugar y descubrió en allí, la tumba del Apóstol Santiago. Tras este gran descubrimiento, el obispo informó al monarca que gobernaba en ese momento, Alfonso II,  quién se encontraba en Oviedo. Ante la importancia de la noticia, el propio monarca se movió desde el lugar donde se encontraba para poder comprobar con sus propios ojos que este hecho era verídico, siendo el primero en realizar un tramo del que hoy conocemos como Camino Primitivo y convirtiéndose, por casualidad, en el primer peregrino del Camino de Santiago.

Una vez que se aseguró del hallazgo de los restos del Apóstol, fue cuándo se creó el Camino de Santiago ya que el propio monarca ordenó que en ese lugar se construyera un sepulcro para que todo aquel que lo deseara pudiera rendirle culto, comenzando desde aquel momento las peregrinaciones desde todos los puntos de España y buena parte de Europa. 

Con la noticia recorriendo cada vez más lugares y el sepulcro ya construido, muchas eran las personas que visitaban a diario el sepulcro del Apóstol para mostrar sus respetos. Sin embargo, no fue hasta que el conquistador Carlomagno consiguió que los caminos que conducían allí fuera mucho más seguros, que el número de visitantes comenzó a ascender notablemente.

En 1884 el Camino de Santiago volvió a contar con gran popularidad

La popularidad del sepulcro del Apóstol crecía cada vez más con el paso de los días y en tan solo un siglo más tarde miles de peregrinos de todas partes de Europa realizaban largos trayectos para poder visitarlo, comenzando así el inicio de las peregrinaciones a Compostela. Esta afluencia de peregrinos provocó que tanto el clero como las familias más nobles adecuaran los antiguos caminos y calzadas romanas, y construyeran puentes, hospicios y hospitales a donde los peregrinos podían acceder. Paralelamente de la adecuación de los caminos y zonas de la ruta jacobea, el sepulcro fue evolucionando y aumentando hasta convertirse en el actualmente conocemos, la Catedral de Santiago de Compostela, la cual consiguó en el siglo XII, su mayor esplendor.

Sin embargo, al llegar el siglo XIV el número de peregrinos y la popularidad del Camino de Santiago descendió, debido a los problemas económicos y políticos de la época. Este hecho se agravó con las crisis y guerras del siglo siguiente, y aunque tiempo más tarde pudieron recuperar algo de popularidad, nuevos descubrimientos científicos influyeron negativamente en él.

No fue hasta 1884 que el Camino de Santiago volvió a contar con gran popularidad, cuando el papa León XIII declaró que los restos encontrados realmente eran los del Apóstol y se nombró la ruta jacobea como Patrimonio de la Humanidad. A partir de ese momento y junto la declaración del Camino de Santiago como Itinerario Cultural Europeo, el flujo de peregrino aumentó enormemente consiguiendo estar actualmente en su momento más álgido con la visita de más de 300.000 peregrinos de todas las partes del mundo, sólo durante el año 2019, por sus diferentes rutas, siendo unas de las más populares el Camino Francés y el Camino del Norte.

El número de peregrinos que realiza el Camino de Santiago aumenta cada año que pasa, sobre todo cuando nos encontramos con un año santo, es decir cuanto el día 25 de julio, festivida de Santiago Apóstol, cae en domingo. 

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