Camino Francés

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Información

Itinerario con mayor tradición histórica del Camino de Santiago. Nace en Francia, salva los Pirineos y cruza la Península Ibérica de este a oeste. Accede a Galicia por la legendaria subida a O Cebreiro.

Fotografía de Vítor Mejuto

Fotografía de Vítor Mejuto

Todo lo que debes conocer sobre el Camino de Santiago Francés

Considerada calle mayor de Europa, el Camino de Santiago Francés desde Roncesvalles es, sin duda, la ruta del Camino de Santiago con mayor tradición, aunque el privilegio de la ruta más antigua recaiga en el Camino Primitivo, que transcurre por el norte. Sus huellas se remontan al siglo IX, poco después del descubrimiento de los restos del Apóstol. De gran riqueza artística y paisajística, acoge a peregrinos de hasta 150 países.

Su mayor tradición histórica y el peso y recorrido que tiene en el ámbito internacional han logrado que en los albores del siglo XXI, cuando se cumplen 20 años de su declaración como patrimonio mundial por la UNESCO, el Camino Francés reviva con fuerza. Las estadísticas lo avalan. A lo largo del 2013 llegaron a Santiago de Compostela 215.880 peregrinos, una cifra tan solo superada desde que se tienen registros en el último año santo 2010. De entre ellos, más del 70 % lo hicieron por este itinerario que se inicia en Francia y que, tras salvar los Pirineos, cubre el norte de la península ibérica de este a oeste y, por la noche, se guía con el rastro marcado por la Vía Láctea.

El que fue considerado calle mayor de Europa, título refrendado en 1987 al ser declararlo primer itinerario cultural europeo, adquiere en la actualidad un matiz si cabe más global al acoger a un mayor número de romeros ultrapirenaicos, que llegados de hasta 150 países distintos recorrerán el Camino de Santiago a pie, en bici o a caballo.

El trazado del Camino Francés

El Camino de Santiago Francés cuenta con un itinerario preciso en el país galo, de donde parten cuatro ramales. Tres de ellos, con origen en París-Tours, Vézelay-Limoges y Le Puy-Conques, confluyen en Ostabat, población situada a 20 kilómetros de Saint-Jean-Pied-de-Port. Tras cubrir este corto trayecto juntos y trepar por los Pirineos, los peregrinos acceden a España por Roncesvalles. El cuarto recorrido galo, procedente de Arles-Toulouse, entra a su vez por el puerto de Somport y continúa hasta Jaca, localidad situada en la comunidad española de Aragón. Ambas variantes no se unificarán hasta Puente la Reina (Navarra), una de las localidades con mayor acervo jacobeo.

Desde este punto el Camino frances mantiene un único itinerario hasta la llegada a Galicia, con pequeñas variantes en algunos tramos, como las que optan, a partir de Sahagún, y de forma minoritaria, por continuar camino por las antiguas vías o calzadas romanas. Llegados a Galicia, y tras salvar el legendario ascenso a O Cebreiro, los romeros avanzarán en un rápido ambular entre los bosques autóctonos de la provincia de Lugo y las praderas y pequeños montes de A Coruña. Si se parte desde el país galo, y tras casi un mes de peregrinación, se alcanza entonces Santiago de Compostela.

Camino Francés

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Camino Francés: del esplendor al olvido

La peregrinación desde Francia se mantiene ininterrumpida desde el siglo IX tras llegar al país vecino y a diversos rincones de Europa noticias del supuesto hallazgo de los restos del Apóstol en Santiago. A pesar de ubicarse la tumba, y la posterior Catedral de Santiago, en un extremo occidental europeo, este hecho no supuso ningún problema para los centenares de romeros que, procedentes de Alemania, Italia o Francia, pronto comenzaron a arribar a Compostela.

Del país galo partió uno de los primeros caminantes documentados, Godescalco, obispo de Le Puy, quien alcanzó la meta en el año 950. La corte carolingia, que defendía que había sido Carlomagno el descubridor de los restos, funcionó como altavoz para esta vía de peregrinación que, ante los azotes del islam, también fue potenciada por diversos monarcas visionarios españoles necesitados de milagros y leyendas que animasen a las tropas cristianas en sus combates contra los musulmanes.

Compostela se convertía en meta para miles de fieles a través de un recorrido que, sin embargo, no se hallaba exento de dificultades, con salteadores y diferentes peligros en todo su trayecto. Por ello, y como forma de ayuda y protección hacia los caminantes, reyes y nobles dotan al Camino Santiago Frances de servicios específicos para romeros, como una completa red asistencial con decenas de hospitales esparcidos por la toda la ruta, algunos tan significativos como el Hospital de San Marcos en León o el antiguo Hospital Real de Santiago, en la actualidad, Hostal dos Reis Católicos. La cluniacense y otras órdenes religiosas, como la templaria, contribuyeron a levantar monasterios y templos al pie del Camino, potenciando que el recorrido se convirtiese en una autopista cultural y artística.

Santos constructores, como Santo Domingo de la Calzada, san Juan de Ortega o san Lesmes, también ayudaron a edificar puentes y calzadas que facilitaron a los caminantes la tarea de salvar las barreras naturales. Al mismo tiempo los reyes aprobaban la creación de nuevos burgos junto a la ruta con estatutos jurídicos propios, muchos de ellos conocidos como burgos francos, por el origen de sus peregrinos-moradores. Jaca, Estella o Villafranca del Bierzo son algunos ejemplos.

El Códice Calixtino, la primera guía del Camino de Santiago

A finales del siglo XI el trazado francés queda fijado, algo que confirma la publicación hacia el año 1135 del Códice Calixtino, una guía medieval de peregrinación a Santiago de Compostela atribuida al clérigo francés Aymeric Picaud, en la que se describen con minuciosidad los pueblos, ríos, hospitales e iglesias que se encontrará el peregrino. En el siglo XII el Camino Francés de Santiago ya era un itinerario de masas, con hasta mil peregrinos diarios llegados a Compostela, una cifra que, sin embargo, no se puede autentificar ante la inexistencia de pruebas documentales.

El esplendor del itinerario se mantiene hasta el siglo XVI (en el 1434 se celebra el primer año jubilar documentado), aunque poco a poco comienza a remitir y oscurecerse. El cambio de mentalidad, una dura crítica a ciertas tradiciones jacobeas, como la del voto de Santiago (injusta renta medieval que se entendía como una compensación de la España cristiana al apoyo divino del Apóstol durante la Reconquista y que sirvió como base económica para las distintas instituciones jacobeas compostelanas) y la llegada al poder en el siglo XIX de los Gobiernos liberales contribuyen a que el Camino de Santiago Francés entre en un periodo de decadencia, tan solo rehabilitado por el redescubrimiento de las reliquias del Apóstol en la catedral santiaguesa en 1879 y la confirmación de la autenticidad de los restos por parte del papa León XIII cinco años después.

El Camino Francés, símbolo histórico de unidad europea

A mediados del siglo XX, a partir de la dura posguerra mundial, comienza a notificarse la llegada de nuevos peregrinos que recorrían el viejo itinerario en busca de ese símbolo histórico de la unidad europea. Se fundan las asociaciones de amigos del Camino de Santiago y se señaliza la ruta con las características flechas amarillas. El año 1993, año santo, supone un punto de inflexión con un apoyo decidido por parte de la Xunta a su recuperación y por el renovado interés de los peregrinos en llegar a Santiago, sean sus motivos religiosos, culturales o deportivos. Desde entonces la vía francesa no ha parado de crecer, con números que se superan año tras año y que pueden convertirse en una desventaja ante el riesgo de masificación.

Sin embargo, los puntos a favor de recorrer el Camino frances son incontestables. Sus valores artísticos, con innumerables muestras del mejor arte románico o gótico, o su grandeza medioambiental, que permite al caminante conocer desde las encantadoras poblaciones francesas, los escarpados Pirineos, las villas fortificadas de Navarra, la región vitivinícola de La Rioja, la silenciosa y dura meseta castellana, la comarca maragata de Astorga o la verde Galicia, son dos argumentos de peso. También el de atravesar poblaciones tan destacadas como Pamplona, Logroño, Burgos, con su bellísima catedral, León o enclaves de claro sabor jacobeo como Puente la Reina, Santo Domingo de la Calzada o Sahagún.

La red de albergues más completa del Camino de Santiago

Acercarse a las hazañas históricas y legendarias que jalonan la ruta, como las de la corte de Carlomagno o las del Cid, o a las múltiples leyendas que la convierten en épica y que incluso ven en ella los orígenes del popular juego de la oca, con sus sucesivas casillas, también atrae a otros romeros. Además, y a diferencia de otras rutas, el Camino de Santiago desde Roncesvalles se acompaña de una completa red de albergues, una precisa señalización de etapas Camino Frances (más allá de la picaresca que trata de desviar el trazado hacia comercios particulares), múltiples servicios adaptados para caminantes y muchas localidades volcadas en el itinerario (como Sarria, punto de partida más elegido por los peregrinos en esta ruta), su principal y casi única fuente de ingresos.

Por todo ello el efecto llamada sobre esta vía de peregrinación supera barreras y traspasa culturas, es una experiencia que se disfruta al máximo tanto si viajas acompañado como si decides hacer el Camino de Santiago solo. Sea como fuere, si es la primera vez que te lanzas a recorrerlo y no cuentas con experiencia previa, asegúrate de echarle un vistazo a nuestros consejos para hacer el Camino de Santiago, con todo lo que tienes que saber antes de partir para que tu experiencia sea inolvidable.

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Concha 15/04/18 06:10:30
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Hola , alguien que haga el camino de Sarria a Santiago en septiembre, me gustaría encontrar compañeros o grupo, es mi primer camino y no quiero hacerlo sola
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Ricardo Sánchez Serrano
Ricardo Sánchez Serrano 16/04/2018 13:12:21
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En Septiembre no estarás sola ni queriendo .... harás amigos desde el primer día .... pero concuerdo: ayuda mucho hacer el Camino sola... al menos un par de días.... buen Camino !!!
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Concha 16/04/2018 08:23:15
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Gracias Javi y Xacobito, por vuestros consejos, efectivamente quiero hacer mi camino no el de otros, pero sola tengo mis reservas,supongo son las dudas de una principianta je

Buen Camino
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Juanan Lopez 14/04/18 23:23:18
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Hola! Empiezo mi camino en Ponferrada. llego el 23 de Abril para salir el 24. Alguien por esas fechas?
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Paqui Angulo 12/04/18 21:55:22
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Hola!! Mi pareja y yo hacemos el camino frances desde Sarria. Que empresa de transporte de mochilas me aconsejais? Gracias
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Ricardo Sánchez Serrano
Ricardo Sánchez Serrano 14/04/2018 13:12:16
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Yo te aconsejo otra cosa. Empaca poquísimo y lleva tú tus cosas. Ten en cuenta que podrás lavar. Haciendo bien tu mochila, con menos de 6 kilos basta y sobra. No necesitas nada más. Así además ahorras y eres libre de dormir dónde quieras sin estar supeditado al transporte de la mochila. 6 kilos no te implica gran esfuerzo a menos claro, que tuvieses algún problema de espalda.... es mi consejo
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Concha 13/04/2018 14:27:38
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Hola Paqui, en que fechas vais, yo ire en septiembre y tambien voy a reservar con empresa de transporte de equipaje, me han hablado que hay varias pero que funciona muy bienhttp://www.caminodesantiagoreservas.com y tiene buenos precios
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Juanma.
Juanma. 10/04/18 22:20:55
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Hola alguien sabe que tipo de transporte hay desde estella a Madrid, estoy realizando el camino francés por tramos seria de gran ayuda.. gracias..
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Juanma.
Juanma. 11/04/2018 19:07:02
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Muchas gracias Irahc, me servirá de mucho
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Irahc 11/04/2018 01:44:33
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Olvida Conda.
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Belem Barrera Meza 06/04/18 04:28:26
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Cual es la mejor opción de traslado de Madrid a Sarria?
agradezco la información
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Belem Barrera Meza 06/04/2018 18:38:44
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Gloria, gracias por responder, me ayuda en mi plan.Quizá encuentre la información en la guía Irahc, pero también deseo interactuar. Javi, buscare el albergue san lazaro,gracias por la sugerencia.
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Gloria Oliveras
Gloria Oliveras 06/04/2018 08:06:32
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Hay un tren directo de Chamartín
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Raisa Diesel 03/04/18 20:47:22
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AYUDA. Visitaremos Ponferrada y queremos arrancar el camino en Sarria . Que transporte nos acerca desde Ponferrada hacia Sarria? Tenemos seis dias para hacer la caminata. Esta bien empezar en Sarria?
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Irahc 03/04/2018 21:43:33
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Trenwww.renfe.es, lo más rápido y directo.

La otra opción es buswww.alsa.es a Lugo ywww.monbus.es a Sarria.
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Norma Arnedo 02/04/18 12:04:38
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Buenos días
Mañana dia 3-4-2018
Llego a Pamplona y voy a Roncesvalles para empezar El camino
Alguien quiere compartir taxy ????
Me llamo Norma
662182064
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Cristela 30/03/18 20:22:42
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Este verano estamos pensando en ir mi marido y yo con dos niños de 4 y 6 años, los albergues se pueden reservar con antelación? que me aconsejáis? saldriamos desde Sarria y no quiero arriesgarme en pleno verano a quedarme sin alojamiento con los niños. Gracias
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javi
javi 30/03/2018 22:05:31
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Albergue Meson don benito .
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javi
javi 30/03/2018 22:04:42
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En palas de rei yo te aconsejo ke te kedes en el albergue neson don benito . Yo he hecho dos veces el camino y en este albergue me han tratado muy bien y tienen bar restaurante y la comida esta muy buena
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Javier Aldecoa 28/03/18 13:33:00
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Hola a todos! 3 amigos estamos pensando hacer la ruta francesa a finales de junio. Lo que nos preocupa es tener que ir mucho por la carretera... se va mucho? es peligroso? Muchas gracias!
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Irahc 28/03/2018 16:02:57
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Sin ningún problema
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Javier Aldecoa 28/03/2018 15:14:55
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Vale muchas gracias, y para hacer el camino en bici qué tal está?? Porque nos estamos planteando hacerlo en bici. Alguien puede contar su experiencia??
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molicano 27/03/18 00:48:52
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hola..estamos interesados hacer 200km en bicicleta con mi marido..pero necesitamos hacer una ruta de baja dificultad ...porque ya somos mayorcitos...
Alguien podria sugerir rutas...disponemos de tiempo para hacerlo tranquilos..gracias
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Raisa Diesel 27/03/18 00:08:08
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hola! soy argentina. En la primer semana de junio me gustaria realizar el ultimo trayecto del camino francés a santiago. dispongo de 7 noches aprox. donde deberia arrancar? como hacen con las maletas y los albergues? Desde ya muchas gracias por la ayuda!!smiley
5/5 estrellas
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Jose Luis Ruedas 28/03/2018 19:30:23
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Hola, yo voy hacer 7 días andando y salgo desde O Cebreiro en Lugo es un punto de partida habitual son lo últimos 155 kms, empezaré un sábado y quiero llegar al sábado siguiente a Santiago si dispones de menos tiempo por el tema de llegar y volver otro punto muy habitual es en Sarria este son los últimos 100 kms que es el mínimo para conseguir la Compostela
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Beto Zaragoal 25/03/18 20:40:56
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Hola quiero iniciar en junio tengo 5 días para hacer el camino en bicicleta... he calculado 40 a 60 kilómetros por día ... qué ruta me recomiendan norte o francés ??? Y de donde me recomiendan iniciar ???
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Francisco Gomez Tribaldo
Francisco Gomez Tribaldo 28/03/2018 16:26:22
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Yo lo hice en el 2010 con mi hijo en bici en 5 días y salimos desde León.340km.Yo te aconsejo salgas desde alli
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Rosco
Rosco 26/03/2018 19:19:27
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El francés siempre. Astorga es una buena salida.
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Fernando Fernandez Gumiel 16/03/18 17:39:17
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Hola, tengo el reto personal de realizar el camino francés corriendo. Mi idea es utilizar el servicio de Correos para el transporte del equipaje y hacer cada etapa, tal y como están diseñadas, corriendo. No le imprimiré un ritmo concreto, disfrutaré lo que pueda, me pararé si coincido con gente interesante y quiero hacerlo para ofrecérselo a mis amigos y compartir la experiencia. ¿Alguien lo ha hecho? Mi idea sería empezar en la segunda mitad de Abril y que me acompañe quien le apetezca.
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Gamusinoo
Gamusinoo 17/03/2018 08:42:23
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Bonito reto a disfrutar y buen camino!!
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Mark Renton 10/02/18 09:50:34
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hola, a todos, quiero empezar el camino el penultimo fin de semana de abril, por Saint Jean. Haré una tirada de unas 5 o 6 jornadas, para tomar contacto porque solo tengo una semana de vacaciones. Volveria en verano para terminarlo.
Mi pregunta, es ¿Que hago con mi coche?. voy desde Murcia, necesitaria saber opciones de parking o similares. Gracias amigos;)
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Cecilia
Cecilia 23/02/2018 18:51:10
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Hola Mark. St Jean Pied de Port es un pueblo muy tranquilo y con muchos estacionamientos gratuitos. Al lado y atrás del mercado hay una playa de estacionamiento muy grande que sólo se llena en fiestas o verano. No creo que tengas problemas en dejar el choche allí por una semana pero yo te recomiendo que le escribas al ayuntamiento para estar seguro.http://www.st-jean-pied-de-port.fr/
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Carlos Elvira 07/02/18 10:39:06
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Hola Buenas Soy Javi y haré el camino el dia 3 de Abril hasta el dia 10. Algun consejo?Es la primera vez y voy solo... tema clima? Muchas Gracias un saludo a todos.
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julio martin 30/03/2018 08:48:08
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Hola Javi . Yo empiezo el 2 desde Sarria
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guillermo delgado 07/02/2018 12:52:49
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Que parte del "camino"?
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Nico Douek 02/02/18 04:49:20
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Hola. Estoy interesado en hacer el camino frances. Llego a Madrid el dia 12 de mayo y tengo vuelo de regreso el 8 de junio.
Mi estado fisico y de equipamento es excelente sin embargo me gustaria recibir orientacion ya que sera mi primera vez en esta hermosa experiencia.
Creen que 24 dias se suficiente para realizar el camino?
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Pablo OM 10/02/2018 12:18:30
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Hola, yo llego a Madrid el 13 de mayo y empiezo el camino desde León el 14. Mi plan es llegar a Finisterre el 2 de junio para regresar a Madrid el 4. Los kms desde León son 402. Te comento porque debes tomar en cuenta si sigues a Finisterre o te quedas en Santiago y si quieres estár un par de días extras en Santiagonque merece la pena. Suerte!
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guillermo delgado 02/02/2018 18:27:41
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Si estás en forma podrás realizarlo pero a razon de 40 km diarios, Buen Camino!!
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Fernando Gonzalez
Fernando Gonzalez 20/01/18 10:17:56
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Hola. Puedo recoger la credencial de peregrino en Saint Jean antes de salir o es conveniente conseguirla varios dias antes de comenzar el viaje?
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Fernando Gonzalez
Fernando Gonzalez 21/01/2018 21:24:40
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Ok, gracias
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Irahc 20/01/2018 12:10:19
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Puedes recogerla en SJPDP. Tienen un horario muy amplio.
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Fernando Gonzalez
Fernando Gonzalez 19/01/18 13:01:34
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Hola, Quiero hacer el camino completo desde Saint Jean Pied de Port. En todas las guis figuran 33 etapas, pero tengo 29 dias. Que tan estrictas son las etapas, supongo que coinciden con los albergues o hay albergues entre etapas. Algun consejo de alguien con experiencia?
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Cecilia
Cecilia 23/02/2018 18:56:42
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Hola Fernando. Yo no hice el Camino Francés pero conozco muy bien la zona de St. Jean Pied de Port ya que voy allí varias veces por año. Siempre escuché que la etapa más dura es la de St. Jean a Roncesvalles y es simplemente porque estás cruzando los Pirineos.

Siempre imaginé partir de ahí pero se puso muy de moda y ya se parece a Disney. Me voy por el Primitivo. Buen Camino!
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Fernando Gonzalez
Fernando Gonzalez 23/01/2018 07:59:32
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Gracias Francisco. Soy conciente de eso, es un objetivo un poco ambicioso, pero bueno es solo lanzarse y ver que pasa en el camino. Seguramente sera una gran experiencia pase lo que pase.
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Belem Barrera Meza 16/01/18 03:14:09
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Deseo iniciar el camino francés desde la etapa 28, segun entiendo es posible
Tengo duda sobre donde sellar la constancia de peregrino
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Gloria Oliveras
Gloria Oliveras 16/01/2018 09:48:26
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Sellar no hay problema en cada bar que encuentres, albergues , iglesias...
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Belem Barrera Meza 16/01/18 03:11:55
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Hola, me interesa recorrer el camino francés entre abril o mayo, cualquier informacion me vendría bien. Es mi primer vez, tengo 59 años y mi nombre es Belem.
Saludos
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Belem Barrera Meza 06/04/2018 03:29:59
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Hermano, se acerca el inicio de nuestra aventura!
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pacobarrera56 28/03/2018 21:43:19
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Este hermano te va a acompañar:)smileysmileysmiley
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Angela Chisco 14/01/18 16:43:42
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Buenos dias/tardes, soy Colombiana, vamos con mi esposo a empezar el camino desde St Jean Pied de Port el 14 de mayo, nuestras hijas se nos unirán el 3 de Junio en Rábanal del Camino que según nuestros cálculos es donde debemos estar para esa fecha. La pregunta es... cual es la forma más fácil para ellas para llegar de Madrid a Rábanal? Gracias por sus consejos!! wink
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Elizabeth Lopez 18/01/2018 16:46:53
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Hola buen día el 26 de enero del 2018 llegaré a Madrid para hacer el camino francés me pueden decir cómo llego a Sant Jean y donde puedo obtener la credencial de peregrino
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Irahc 14/01/2018 20:36:37
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La mejor forma de llegar es a pie desde Astorga (20 km). Es bastante llano y no tiene ninguna complicación. En 4-5 horas deberíais llegar. El bus desde Astorga tarda 3 horas y desde Ponferrada,1 h.

Si tu idea es bus, se toma en la estación de bus de Astorga o en la de Ponferrada. Es la empresa alsa.es. Hay uno diario de Lunes a Domingo a las 10:50 desde Astorga y a las 13:00 desde Ponferrada. Cuando se acerquen las fechas deberás confirmar los horarios.

Si te corre prisa, taxi.

Buen Camino.
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