Reportaje

El Camino Olvidado: Así es el Camino Viejo de Santiago

El Camino Viejo de Santiago es una ruta milenaria prácticamente olvidada hoy que parte de Bilbao para unirse al Camino Francés en Villafranca del Bierzo.

Aguilar de Campoo | Luis Rogelio HM (Wikimedia Commons)

Aguilar de Campoo | Luis Rogelio HM (Wikimedia Commons)

👣 El Camino Olvidado, una de las vías jacobeas más antiguas que se conocen

El Camino de Santiago, al contrario de lo que se piensa, no consiste en sola una ruta de peregrinación jacobea; cuenta con multitud de vías repartidas por toda la península (conectando algunas con Europa), cada una con una historia y un legado propios que las hace únicas. Todos conocemos rutas como el Camino Francés, el Camino Portugués o el del Norte, rutas históricas recuperadas que se han vuelto a llenar de peregrinos con el nuevo boom jacobeo en el siglo XXI. Estas rutas -principalmente el Camino Francés y el Portugués- atraén a cientos de miles de peregrinos todos los años rumbo a Santiago de Compostela. 

Sin embargo no todas las rutas utilizadas por los peregrinos medievales hace siglos han corrido la misma suerte; una de ellas es el Camino Olvidado, también llamado Camino Viejo de Santiago. Se trata de una ruta actualmente en proceso de recuperación y como su nombre indica, olvidada por los peregrinos y es que son muy pocos los caminantes que la recorren cada año. La ruta, que discurre por el norte de la Península, conectando la ciudad de Bilbao con el Camino Francés en la localidad de Villafranca del Bierzo, recorre caminos escarpados y no es precisamente la vía más accesible para los peregrinos. 

Para entender el devenir del Camino Olvidado hay que remontarse a los comienzos de las peregrinaciones, en los siglos X y IX. En la Baja Edad Media, la Península Ibérica estaba inmersa en intensas luchas entre los reinos cristianos y los ejércitos musulmanes, cuyos dominios llegaban hasta el norte. Tras hacerse público el descubrimiento de los restos del Apóstol Santiago en Compostela, son millares los peregrinos que emprenden desde múltiples puntos de Europa un viaje lleno de peligros hasta el lugar santo.

🌇El ocaso del Camino Viejo de Santiago

Con la amenaza de los ataques musulmanes, los peregrinos optan por recorrer vías costeras del norte de la Península para caminar seguros, sin embargo la dificultad del recorrido y la adversa meteorología de la Cordillera Cantábrica ponían en serio peligro a los caminantes. De esta forma fueron apareciendo algunas alternativas una vez iba avanzando la línea de batalla hacia el sur. Una de ellas era el Camino Viejo de Santiago, que discurría por antiguas calzadas romanas, por la zona baja de la montaña a través del sur de Cantabria, Las Merindades de Burgos y El Bierzo. Se trataba de un camino de dificultad, pero mucho más accesible que las rutas de la costa.

Lo que sucedió con el Camino Olvidado fue que al avanzar la Reconquista hasta tomar las tierras de la Meseta Norte y por tanto hacer retroceder el peligro de los ejércitos musulmanes, los peregrinos (y por consiguiente, el comercio) fueron desplazándose cada vez más al sur, recuperando rutas como el Camino Francés, que suponían mucha menor dificultad para los caminantes. El Camino Francés recibió el apoyo de reinos como el de Castilla o el de León, lo que condujo al Camino Olvidado al desuso.

⛰️ El Camino Olvidado en la actualidad

Después de muchos siglos de olvido, hoy algunas asociaciones de amigos del Camino de Santiago trabajan por recuperar su historia y divulgarla, además de dotarlo de señalización para que recorrerlo sin perderse no sea una meta imposible. Actualmente todo el Camino Olvidado está señalizado con flechas amarillas desde Bilbao hasta Villafranca del Bierzo; sin embargo, apenas cuenta con alojamientos (todos ellos son privados) para dar servicio a los peregrinos, que aún son muy pocos por estos senderos. Es una ruta con un gran atractivo paisajístico y perfecta para el peregrino que quiere huir de las masificaciones de otras rutas, además de estar en pleno contacto con la naturaleza. 

➡️ Las etapas del Camino Olvidado (Camino Viejo de Santiago)

  • Etapa 1: Bilbao - Gueñes (25 km)
  • Etapa 2: Güeñes - Nava de Ordunte (26 km)
  • Etapa 3: Nava de Ordunte - Espinosa de los Monteros (35 km)
  • Etapa 4: Espinosa de los Monteros a Pedrosa de Valdeporres (31 km)
  • Etapa 5: Pedrosa de Valdeporres - Arija (28 km)
  • Etapa 6: Arija - Olea (33 km)
  • Etapa 7: Olea - Aguilar de Campoo (29 km)
  • Etapa 8: Aguilar de Campoo - Cervera de Pisuerga (30 km)
  • Etapa 9: Cervera de Pisuerga - Guardo (38 km)
  • Etapa 10: Guardo - Puente Almuhey (15,3 km)
  • Etapa 11: Puente Almuhey - Cistierna (18,5 km)
  • Etapa 12: Cistierna - Boñar (21,3 km)
  • Etapa 13: Boñar  - La Robla (27 km)
  • Etapa 14: La Robla - La Magdalena (16 km)
  • Etapa 15: La Magdalena - Riello (14 km)
  • Etapa 16: Riello - Fasgar (28,3 km)
  • Etapa 17: Fasgar - Igueña (19 km)
  • Etapa 18: Igueña - Labaniego (19 km)
  • Etapa 19: Labaniego - Congosto (18,5 km)
  • Etapa 20: Congosto - Cabañas Raras (22,1 km)
  • Etapa 21: Cabañas Raras - Villafranca del Bierzo (16,1 km)

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