Reportaje

Botafumeiro: ¿Qué es?¿Cuándo se pone en marcha?

Te contamos qué es exactamente el botafumeiro de la Catedral de Santiago, para qué sirve y qué días del año lo podrás ver en movimiento

Botafumeiro (Wikimedia Commons)

Botafumeiro (Wikimedia Commons)

¿Qué es el botafumeiro?

El botafumeiro (que significa "incensario" en gallego) es un gran recipiente litúrgico que cuelga de la cúpula de la Catedral de Santiago y que esparce incienso por todo el templo desplazándose de un lado a otro gracias a un sistema de poleas. El botafumeiro es operado por ocho 'tiraboleiros', encargados de empujarlo primero y de tirar de la cuerda después, para lograr que el recipiente, lleno de incienso y carbón coja velocidad. Los tiraboleiros pueden mover el botafumeiro para que alcance hasta 68 km/h, subiendo hasta una altura de 21 metros, dibujando un arco de 65 metros.  

Este gran objeto litúrgico pesa más de 60 kg y mide 1,60 m de altura; el botafumeiro lleva un baño de plata y está atado al crucero de la catedral por una gran cuerda de 62 metros de longitud y 5 cm de diámetro (la cuerda actual está fabricada de un material sintético). Al balancearse de un lado a otro de la catedral a gran velocidad, el botafumeiro puede alcanzar una gran fuerza, lo que en ocasiones ha significado desprendimientos de la cuerda, saliendo el objeto disparado. Se tiene constancia de tres desprendimientos de este objeto hasta hoy; en 1499, 1622 y 1937.

¿Para qué sirve el botafumeiro?

La función del botafumeiro es esparcir incienso por el templo y de esta forma perfumarlo para eliminar olores desagradables. Esta tradición comienza en el siglo XI, con el auge del Camino de Santiago, que atraía a la catedral una gran cantidad de peregrinos justo después de terminar su viaje, sin haber podido asearse o descansar.

En la antigüedad las iglesias y catedrales del Camino cobijaban por la noche a los peregrinos, por lo que los malos olores se concentraban en los templos, así que era necesario el uso de incienso para ahuyentar el hedor. El tamaño del botafumeiro de la Catedral de Santiago obedece a las dimensiones del templo y al hecho de ser el final del Camino, que concentraba a muchos peregrinos que concluían su peregrinación a Santiago. 

¿Cuándo se puede ver el botafumeiro en movimiento?

El botafumeiro de la Catedral de Santiago "vuela" en un total de 12 ocasiones al año, de las cuales nueve son días fijos y tres son festividades que cambian de día según el año. Sin embargo debes saber que desde el 28/1/2019 y los siguientes 12 meses el interior de la catedral se encuentra en obras de cara al Año Xacobeo 2021, por lo que no se realizan liturgias (y por lo tanto no se utiliza el botafumeiro). 

Aquí abajo encontrarás todas las fechas en las que habitualmente puedes ver el botafumeiro en movimiento. Según informa la Oficina de Acogida al Peregrino, el botafumeiro también puede funcionar con ocasión de peregrinaciones que lo hayan solicitado.

  • 6 de enero (La Epifanía del Señor)
  • 21 de abril (Domingo de Resurrección)
  • 23 de mayo (Aparición del Apóstol Santiago en la batalla de Clavijo)
  • Día de La Ascensión del Señor
  • Pentecostés
  • 25 de julio (El Martirio de Santiago)
  • 15 de agosto (La Asunción de María)
  • 1 de noviembre (Día de Todos los Santos)
  • Fiesta de Cristo Rey
  • 8 de diciembre (La Inmaculada Concepción)
  • 25 de diciembre (Día de Navidad)
  • 30 de diciembre (Ceremonia de Traslación de los restos del Apóstol)

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