La credencial

La peregrinación

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La credencial
@ Álvaro Ballesteros

@ Álvaro Ballesteros

La credencial del Camino de Santiago, sucesora del documento entregado a los peregrinos durante la Edad Media y que era utilizado como salvoconducto, es un documento que acredita al caminante como peregrino y certifica su paso ordenado por las distintas poblaciones de cualquiera de las rutas jacobeas. Es como una guía del Camino de Santiago en el que el peregrino va registrando su viaje. Los sellos que el peregrino va reuniendo a su paso por los albergues, ayuntamientos, parroquias e, incluso, locales comerciales o bares, y que, al llegar a Santiago, sirven de garantía para obtener la compostela, el texto oficial que certifica haber realizado el Camino a aquellos que hayan recorrido, al menos, los últimos 100 kilómetros a pie o a caballo o los últimos 200 en bicicleta por motivos espirituales.

Con forma de acordeón, la credencial oficial del Camino de Santiago incluye, en su primera página, los datos personales del peregrino, un espacio para el sello de la entidad que le entregó este «pasaporte» y otro para el de la catedral, que será cubierto una vez completado el itinerario. El resto de las páginas desplegables del documento cuentan con una serie de casillas en blanco que se van cubriendo con los diferentes sellos a medida que se avanza en el trayecto. En la Oficina del Peregrino –el lugar donde se recoge la compostela al llegar a Santiago- se exige haber reunido como mínimo un sello al día, dos en el tramo gallego del Camino si se hace a pie (los últimos 100 kilómetros) o en los últimos 200 si se hace en bici. Para conseguir la compostela no es necesario haber realizado el Camino de forma continuada en el tiempo, aunque sí geográficamente. Es decir, los peregrinos pueden completar una etapa del itinerario y luego, más adelante, retomar su ruta y continuar sellando su credencial del Camino de Santiago en el punto donde la habían dejado. No se considerará válido, sin embargo, saltarse un tramo del Camino y continuar sellando en otro punto diferente.

¿Dónde conseguir la credencial?

Existe un modelo oficial de credencial distribuida y aceptada por la Oficina de Peregrinaciones de la Diócesis de Santiago. El romero la puede solicitar en esta oficina (situada en el entorno de la catedral compostelana, en la Rúa do Vilar, 1-3) o en otras instituciones autorizadas por la catedral de Santiago para su distribución, tales como parroquias, asociaciones de amigos del Camino de Santiago, albergues de peregrinos, cofradías, etcétera. En las asociaciones de amigos se puede solicitar hasta con un mes de antelación presentando el DNI. Normalmente la entrega es instantánea. Si en el momento de arrancar la peregrinación el caminante no ha conseguido hacerse con ninguna credencial, suelen facilitársela en el primer albergue al que llegue o en alguna oficina de turismo de los puntos clave de arranque de la ruta jacobea. En esta guía se especifica en qué núcleos se puede comprar y dónde no. El precio de la credencial del Camino de Santiago oscila entre los 50 céntimos y los 2 euros, aunque en algunos casos solo se pide la voluntad. Fuera de España, también varias asociaciones relacionadas con la peregrinación han sido autorizadas a distribuir sus propias credenciales.

Imprescindible para los albergues

La credencial, documento de 14 páginas y 16 por 19 centímetros, identifica al peregrino pero no le genera derechos. Tiene dos finalidades prácticas: la de permitir el alojamiento en los albergues y la de funcionar como acreditación para solicitar la compostela una vez se llega a Santiago. Además, también permite acceder a los menús de peregrino que se ofrecen en muchos restaurantes de las distintas rutas jacobeas, sobre todo en la francesa, y a los descuentos que diversos alojamientos reservan para ellos y a los que solo optarán en caso de presentar la credencial.

Continuar Camino hasta Finisterre

Aquellos peregrinos que decidan proseguir ruta hasta Finisterre o Muxía y que aún tengan espacio libre en su credencial podrán seguir poniendo sellos en este documento. Sin embargo, aquellos caminantes que ya tengan completa su credencial y quieran obtener otra para continuar camino hasta alguna de esas dos localidades costeras (tanto en Fisterra como en Muxía el Ayuntamiento expide un documento que acredita que han realizado estos recorridos) podrán hacerse con otro documento en la Oficina de Información al Peregrino, dependiente del Xacobeo, que comparte espacio con la Oficina de Turismo de Santiago (Rúa do Vilar, 30-32; (+34) 902 332 010)

Credencial universitaria

Junto a la credencial oficial, hay otro documento válido que también permite obtener la compostela una vez se llega a Santiago. Se trata de la credencial jacobea universitaria, un modelo emitido por la Universidad de Navarra y que forma parte de una iniciativa puesta en marcha en el año 2002 con el objetivo de difundir el Camino de Santiago entre el colectivo universitario a escala internacional.

La acreditación universitaria se solicita a través de Internet o, en el caso de estar en Pamplona, también se puede recoger en el edificio central de la Universidad de Navarra. En este documento, y junto a los sellos que el resto de los caminantes estampan en la clásica credencial, se pide a los romeros que lo sellen en las universidades que se vayan encontrando a lo largo de su itinerario. De esta forma, y tras llegar a Santiago, el caminante obtendrá, junto a la compostela tradicional, el certificado jacobeo universitario (la compostela universitaria), que certifica haber realizado la peregrinación jacobea universitaria. La condición, eso sí, será haber completado el tramo español del itinerario jacobeo escogido.

Para obtener la compostela universitaria el peregrino deberá enviar por correo postal o electrónico o presentar a la Oficina de Alumni (edificio central del Campus Universitario de Pamplona) el original o una fotocopia de la credencial universitaria con los sellos de las universidades, los sellos habituales del Camino, el de la universidad de procedencia del peregrino y el de la Oficina del Peregrino donde se recoge la compostela al final del trayecto. Una vez recibida la documentación, desde la Universidad de Navarra se enviará el certificado jacobeo universitario al domicilio del caminante.

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